Paulo Pereira : « En Vendée, si nous arrivons en finale, ce sera déjà bien »

Aux côtés des clubs de Montpellier HB, le HBC Nantes et Tremblay-en-France Handball, c’est l’Espérance Sportive de Tunis, vainqueur du Championnat d’Afrique des Clubs vainqueurs de Coupes cette année, qui sera l’invitée d’honneur de la 2e édition du Vendée Hand Trophée, qui aura lieu les 28 et 29 août 2015.
Comme un avant-gout, le coach portugais de l’Espérance handball, Paulo Pereira, nous a parlé, dans le cadre de cette interview, de la préparation de son équipe et de ses attentes du Vendée Hand Trophée.

Paulo Pereira

Paulo Pereira

Récit.
Que pensez-vous de venir ici, en Vendée, en France pour ce tournoi de préparation ?
C’est, de prime abord, un grand honneur de participer à ce tournoi et de jouer contre de grandes équipes françaises comme Montpellier. La France est une nation référence en handball donc ce tournoi sera, sans aucun doute, très bénéfique pour nos joueurs. Ça sera aussi l’occasion pour tester notre niveau à l’échelle international et surtout évaluer notre condition physique à ce stade de la préparation.
Personnellement, en tant qu’entraîneur, je n’ai pas eu d’expérience avec le handball masculin français, mais nous connaissons le niveau et les capacités des joueurs français que nous allons affronter avec beaucoup de sérieux.

Comment trouvez-vous le plateau d’adversaires qui vous sera opposé ?
On s’attend à des matchs difficiles comme à chaque fois contre des équipes françaises. On va jouer à un très haut niveau et nous allons essayer d’honorer nos couleurs. Le but est de trouver un bon équilibre dans la gestion du jeu, appliquer le travail qu’on a fait durant les semaines de préparation et je pense que l’Espérance sera capable de rivaliser avec n’importe quel adversaire.
Ceci dit, avant d’aller en Vendée, nous allons faire un stage en Croatie pour y affronter des grandes équipes locales. Une occasion pour apporter des corrections et amélioration à notre jeu. Nous travaillerons beaucoup la phase défensive qui sera la base d’une équipe homogène et bien soudée. Ensuite viendra le tournoi de Vendée qui s’inscrit dans la même vision de l’équipe d’aller chercher les grands chez eux et s’habituer au rythme des rencontres internationales et au haut niveau.
Aussi, à ce stade de la préparation, indépendamment de l’adversaire, nous ne pensons qu’à nous-mêmes et à notre équipe. L’adversaire, n’est pas notre priorité pour le moment, quoique nous avons étudié le jeu de HBC Nantes, notre premier adversaire, et avons visualisé quelques vidéos… .
Notre objectif maintenant c’est de trouver notre chemin, surtout sur le plan physique mais aussi au niveau du modèle de jeu. Indépendamment de l’adversaire, nous allons essayer d’appliquer le travail qu’on a fait. Une chose est sûre, nous allons offrir de beaux matchs disputés.
Le public vendéen va découvrir votre équipe. Présentez-la nous en quelques mots ? Quels en sont ses forces ?
Étant fraichement désigné à la tête de l’équipe, je commence tout juste à mieux connaitre le groupe. Oui, le handball c’est comme le mariage : Au début, tout est beau, tout est rose. La vraie évaluation du joueur ne se fait qu’après, via des matchs importants surtout face à des grandes équipes. Mais en tout cas, le groupe est prometteur et la marge de progression de cette équipe est grande.
Je suis certain que nos joueurs vont montrer un handball moderne et rapide. Nous allons essayer de faire plaisir au public local en donnant un peu de spectacle, et ce, sans oublier l’efficacité. Nous allons montrer un jeu intense avec une attaque spectaculaire.
Notre point fort ? Nous comptons surtout sur la ‘’ GRINTA ‘’ de nos joueurs. Le courage et l’engagement de nos jeunes sur le terrain sera notre premier atout…

Avoir 4 gardiens dans l’équipe dont 3 internationaux ne serait pas un atout aussi ?
C’est clair que c’est un point fort. Cette concurrence entre les gardiens est bénéfique pour l’équipe ce qui va augmenter l’efficacité de notre défense.

Quels sont vos objectifs pour ce tournoi et pour la saison à venir ?
Pour la saison prochaine, nous avons déjà fixé notre objectif… gagner tous les titres possibles comme toujours. Présentement, nous sommes en phase de préparations et nous sommes en train de mettre en place une équipe performante qui sera capable de remporter les titres.
En ce qui concerne le tournoi de Vendée, l’objectif n’a pas été encore fixé pour le moment. Car, comme je viens de vous expliquer, ce qui compte pour nous c’est construire un groupe bien cohérent. Lors de ce tournoi, on va jouer pour gagner ça c’est sur. Déjà, tous les joueurs vont participer et avoir l’occasion de se connaitre en affrontant des grandes équipes. Gagner des matchs ne sera pas un objectif prioritaire. Mais si nous arrivons en finale, ce sera déjà bien.

L’EST sera-t-elle capable de remporter le VHT ?
Non c’est très difficile. On doit être réaliste. Il y a, après tout, Montpellier…. Mais une chose est sûre, nous allons tout donner et nous allons montrer un beau handball.

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